Morto lo stilista, fotografo e designer Karl Lagerfeld

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La moda è in lutto per la morte dello stilista, fotografo e designer Karl Lagerfeld. Direttore creativo di Fendi e Chanel e patron del brand che porta il suo nome, è morto a Parigi all’età di 85 anni. Collaboratore di diverse case di moda, ha spesso scattato personalmente le fotografie impiegate nelle campagne pubblicitarie dei prodotti da lui curati. Icona del mondo del fashion e celebre anche per il suo abbigliamento e per gli occhiali neri, Lagerfeld era malato da tempo.

Per decenni Lagerfeld ha diretto due prestigiose maison, Chanel e Fendi, alle quali ha dato un’impronta inconfondibile. Soprannominato “Il Kaiser”, Lagerfeld è riuscito, nella sua lunga carriera, a fare del suo nome una griffe indipendente che ha collaborato con varie maison della moda, non solo Fendi e Chanel, ma anche Chloé. Ha avuto una sua etichetta e nonostante il successo non ha disdegnato le collaborazioni con i colossi del low cost. Per H&M ha firmato nel 2001 una collezione ad edizione limitata andata a ruba in due giorni. Dal 2010 ha firmato per quattro stagioni le collezioni di Hogan, per cui ha ripensato i modelli classici del brand, sneakers e ballerine. Nel 2006 ha lanciato una collezione casual uomo-donna, K Karl Lagerfeld, che includeva t-shirt e blue jeans.

Nato da Christian ed Elisabeth Lagerfeld, Lagerfeld era figlio unico. Suo padre era socio di una banca d’affari svedese che fece fortuna introducendo il latte condensato in Germania. Intorno alla sua data di nascita c’è stato a lungo un alone di mistero. La scrittrice Alicia Drake sosteneva che fosse nato nel 1933. Lagerfeld però diceva di essere nato nel 1935. I registri di nascita in Germania non sono aperti a ispezioni. E’ certa la data in cui Lagerfeld emigrò a Parigi con sua madre, il 1953.

L’incontro con la moda arriva grazie alla mamma, che nel 1949 lo porta alla sua prima sfilata, di Dior, a Parigi, dove poi si trasferisce e dove nel ’54 da Pierre Balmain ottiene il suo primo lavoro nella moda dopo aver vinto un concorso per disegnare un cappotto sponsorizzato dal Segretariato internazionale della lana. Nel 1962 diventa il primo freelancer dell’industria della moda lavorando tra Francia, Italia, Gran Bretagna e Germania e lancia un’etichetta sua.

Nel 1965 ha inizio la collaborazione con Fendi e nel ’64 è la volta di Chloé. Un docufilm racconta l’amicizia con lo storico rivale Yves Saint Laurent fino al litigio nel 1975. Lagerfeld aveva vinto anche il concorso per un premio di abiti sponsorizzato da Yves Saint Laurent. “Lavorava per Dior – ricordava Karl – e altri giovani che conoscevo pensavano che fosse Dio, invece io non ero così impressionato”. Dopo tre anni si trasferì da Jean Patou. “Mi annoiavo anche qui perciò mi licenziai e provai a tornare a scuola, ma non studiavo quindi ho passato più di due anni sulle spiagge, suppongo di aver studiato la vita in quel modo”.

Karl con i soldi della sua ricca famiglia a un certo punto però fonda un piccolo negozio a Parigi. In questo periodo consultava spesso Madame Zereakian, la veggente armena di Christian Dior. “Fu lei a dirmi che avrei avuto successo con la moda e i profumi” rivelò in seguito. Nel 1980 Lagerfeld fonda la sua etichetta e con il suo nome lancia in effetti profumi e abiti. Karl ha vestito pop star come Kylie Minogue e Madonna. Claudia Schiffer è stata la sua modella preferita negli anni Ottanta e Novanta, Kaia Gerber l’ultima musa. Il docufilm cerca di fare luce nelle pieghe degli episodi privati dello stilista e svelarne la personalità. Lagerfeld possiede una collezione di 50 mila libri (ha aperto una libreria nel ’99 a Parigi) e modi di relazionarsi agli altri da imperatore come suggerisce il suo soprannome. Nel docu Lagerfeld si racconta soffermandosi sul rilancio di Chanel, di cui è diventato direttore artistico nel 1983.

Dal 1987 firma tutte le campagne fotografiche, scoprendo un talento anche con le immagini. Nel 2000 la decisione di perdere 42 chili in 13 mesi seguendo una dieta. La dieta venne pensata apposta per Lagerfeld dal dottori Jean-Claude Houdret, che scrisse il libro The Karl Lagerfeld Diet. “Ho deciso di vestirmi diversamente – aveva rivelato in seguito il Kaiser – per vestire abiti disegnati da Hedi Slimane. Ma queste mode sono indossate da ragazzi molto magri e non erano per uomini della mia età. Dovevo perdere 40 chili. Ci ho messo esattamente tredici mesi”.

Lagerfeld era commendatore dell’Ordine della Legion d’Onore dal 2010. Appassionato di architettura, è stato grande amico di Zaha Hadid a cui ha commissionato il Mobile Art Pavilion per Chanel. A Tadao Ando ha affidato la realizzazione della sua casa-studio a Biarritz, in Francia. Aveva colpito la sua assenza all’ultima sfilata di Chanel, il 22 gennaio: non era mai accaduto prima.