Premio Nobel per la Medicina a William C. Campbell, Satoshi Ōmura e Youyou Tu

Assegnato il premio Nobel per la Medicina e la fisiologia 2015. Il Premio va all’irlandese William C. Campbell, al giapponese Satoshi Ōmura e alla cinese Youyou Tu, per le loro scoperte su una nuova terapia contro infezioni causate da parassiti (Campbell e Ōmura) e per una nuova terapia contro la malaria (Youyou Tu).

L’annuncio è stato dato al Karolinska Institutet di Stoccolma, da Urban Lendahl, segretario del comitato dei Nobel per la Medicina e la fisiologia. I candidati a ricevere il riconoscimento erano quest’anno 327, di cui 57 nominati per la prima volta. L’ammontare del premio in denaro è pari a 8 milioni di corone svedesi, quasi 900 mila euro.

Si tratta di un premio alla lotta contro le malattie della povertà, quello assegnato oggi per il Nobel alla Medicina. Le ricerche sulle infezioni provocate da parassiti condotte da William C. Campbell e Satoshi Ōmura hanno permesso di mettere a punto nuove armi contro malattie che affliggono un terzo della popolazione mondiale, concentrata in Africa sub-sahariana, Sud Asia e Centro-Sud America.

La cinese Youyou Tu ha dato un enorme contributo alla lotta contro la malaria, grazie alla scoperta dell’artemisina. Youyou Tu è la dodicesima donna a ricevere il premio. In tutto sono 105 i premi Nobel per la medicina assegnati fra il 1901 e il 2014, 207 gli scienziati a cui sono stati attribuiti e fra le donne c’è anche l’italiana Rita Levi Montalcini. La prima donna premiata con un Nobel per la medicina è stata Gerty Cori nel 1947.

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