Addio banane: l’albero di questo frutto sta per estinguersi

Non sarà più possibile mangiare banane. Il rischio è concreto perché l’albero di questo frutto potrebbe estinguersi. Il rischio attiene una varietà selvatica che cresce solo in Madagascar, considerata centrale per salvare dalle malattie le grandi coltivazioni delle banane commestibili. Se non si salva la prima si rischia di vedere sparire per sempre anche le seconde. Lo sostengono i ricercatori britannici.

Comprare le banane potrebbe diventare difficile. L’attuale specie Cavendish potrebbe essere distrutta da un parassita e l’unica varietà in grado di resistervi si trova in Madagascar con soli cinque esemplari rimasti. Il futuro della specie del frutto esotico potrebbe essere in questi cinque alberi maturi del frutto. La sua particolarità è quello di contenere nei geni la chiave per proteggere tutte le banane commestibili nel mondo. Infatti la varietà del Madagascar è stata inserita nell’elenco delle specie mondiali a rischio estinzione.

Quasi tutte le banane che si producono e consumano nel mondo rientrano nella specie Cavendish, che però può essere uccisa da un parassita delle piante, la malattia di Panama. Gli alberi, che sono già vulnerabili a causa di incendi, eventi meteorologici e inquinamento, possono contrarre in massa la malattia se questa colpisce anche un solo albero della popolazione. Al momento la malattia che colpisce le Cavendish è stata riscontrata solo in Asia, ma potrebbe diffondersi nelle Americhe mettendo così a rischio la sopravvivenza del frutto. E’ già successo. Negli anni Cinquanta quando si estinse la tipologia nota come Gros Michel, sostituita appunto con la banana Cavendish.

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