Virgin Galactic aprirà uno spazioporto in Puglia

Puglia al centro dei futuri viaggi nello spazio. La Virgin Galactic di Richard Branson ha portato sul mercato i voli spaziali suborbitali. L’Agenzia Spaziale Italiana ha annunciato di avere firmato con Virgin Galactic una dichiarazione congiunta per estendere la loro partnership, “andando ad includere capacità ed operatività di volo suborbitale” dal futuro spazioporto italiano di Grottaglie, in Puglia.

L’accordo è stato siglato a Bari dal presidente dell’Asi, Roberto Battiston, e dal Ceo di Virgin Galactic, George Whitesides. E’ basato sulla precedente intenzione dell’Asi di lanciare esperimenti e strumenti di ricerca ed uno specialista di missione italiano a bordo dello SpaceShipTwo da Spaceport America. L’accordo – informa spiega l’Agenzia Spaziale Italiana –  “permetterà di applicare le conoscenze acquisite durante quel volo alle future opportunità di volo suborbitale in Italia”. All’incontro erano presenti la ministra del Sud, Barbara Lezzi e il governatore pugliese, Michele Emiliano, il presidente di Aeroporti di Puglia, Tiziano Onesti. Le parti “desiderano inoltre perseguire altre opportunità, tra cui l’uso della microgravità suborbitale per attività di education, la formazione e l’addestramento degli astronauti, la biologia e la ricerca biotecnologica nonché la scienza e lo sviluppo dei materiali anche in vista di future missioni di lunga durata in microgravità”.

L’Agenzia Spaziale Italiana ricorda che l’Asi e l’industria italiana “vantano una grande esperienza nella ricerca suborbitale e nella ricerca in microgravità orbitale”. L’Asi, “insieme agli Enti e alle Autorità nazionali competenti e Virgin Galactic desiderano quindi collaborare per sfruttare appieno le opportunità di ricerca e sviluppo aerospaziale offerte dai voli della navicella spaziale di Virgin Galactic che partirà dal futuro spazioporto italiano di Grottaglie”.

La dichiarazione congiunta, segnala ancora l’Agenzia, segue la lettera d’intenti in base alla quale l’Agenzia Spaziale Italiana e Virgin Galactic hanno avviato negoziati per condurre un volo suborbitale non prima di settembre 2019. Anche se il primo volo in collaborazione fra Asi e Virgin Galactic è previsto venga lanciato dallo Spaceport America in New Mexico, “l’apertura del nuovo spazio-porto italiano in Puglia, nel sud Italia, offre a Virgin Galactic e all’Asi la capacità di condurre tali operazioni dall’aeroporto di Taranto-Grottaglie” spiega l’ente spaziale italiano.

Lo scorso maggio, il Ministero delle Infrastrutture e dei Trasporti e l’Enac, l’Autorità nazionale per l’aviazione civile, hanno designato Grottaglie come primo spazio-porto italiano ed Altec, la società di proprietà di Asi e Thales Alenia Space, e Sitael hanno firmato un accordo con Virgin Galactic per fondare un’azienda italiana che produrrà navicelle spaziali nel sud Italia. “La nuova infrastruttura spaziale -indica infine l’Asi- potrebbe anche rappresentare la via d’accesso allo spazio per altri tipi di attività, al di là del turismo, come ad esempio il lancio di piccoli satelliti, formazione degli astronauti, scienza in microgravità o test di nuove tecnologie”.

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